Features

Gazelle Twin maakt pikzwarte muziek waar af en toe de zon doorheen komt

Op Incubate staat ze in een rijtje met vooruitstrevende elektronische artiesten, die allemaal allemaal één ding gemeen hebben (tip: het is geen piemel).

Koen van Bommel

Koen van Bommel

De muziek van Gazelle Twin (echte naam Elizabeth Bernholz) is als een pikzwarte lucht met onweerswolken, waar op gepaste momenten ineens de zon doorbreekt. Zo word je eraan herinnerd dat ook op de momenten dat je het allemaal niet meer ziet zitten, er ergens aan de horizon iets gloort. Op donderdag 18 september treedt ze voor het eerst in Nederland op, en wel op het Incubate festival in Tilburg. Daar staat ze in een rijtje met vooruitstrevende elektronische artiesten, die allemaal allemaal één ding gemeen hebben (tip: het is geen piemel).

Noisey: Ha Elizabeth! Zou je om te beginnen iets voor me op kunnen helderen: je maakt muziek onder de naam Gazelle Twin en onder de naam Elizabeth Bernholz, terwijl je volgens het internet Elizabeth Walling heet. En dan is er nog een artiest met de naam Bernholz op het label waar jij bij zit, maar dat is een man. Hoe zit dat?
Haha, nou, die andere Bernholz is mijn echtgenoot, Jeremy Bernholz. Ik heb zijn naam overgenomen, dus het Walling-gedeelte is nu foetsie. Eigenlijk hebben we allebei onze naam veranderd toen we trouwden, want Bernholz is een oude familienaam van hem. Daarvoor was het al zijn artiestennaam.

Ach zo! Ja, nu snap ik het. Maken jullie ook weleens samen muziek?
Nee, nog niet echt. We treden wel samen op, maar echt met z'n tweeën muziek maken doen we niet. We hebben nogal verschillende ideeën en stijlen. Misschien dat samen muziek maken ook wel een beetje teveel van het goede zou zijn, het is wel fijn om nog een beetje onafhankelijk te zijn.

Als ik me niet vergis is dit je eerste interview in de Nederlandse muziekpers! En je hebt ook nog nooit hier opgetreden, toch? Het lijkt me goed als je je eerst eventjes voorstelt, dan hebben we dat maar gehad. Dus gaarne je volledige naam, geboorteplaats, woonplaats, leeftijd en wat je vanochtend gegeten hebt.
Mijn volledige naam is Elizabeth Bernholz, geboren in Canterbury, ik ben 32 en als ontbijt had ik een ei. Oh en ik woon in Brighton!



Je nieuwe album komt bijna uit, maar is nog niet te horen. Kun je er iets over vertellen.
Nou, ik vind het een goed album, ik ben er trots op. Het album heet Unflesh en het is erg spaarzaam, direct en een beetje luidruchtig.

In welk opzicht is dit album anders dan je vorige albums? Is het donkerder qua toon?
Niet per se donkerder… Maar er zijn wel minder zachte, mooie en melodieuze stukken dan in mijn vorige werk. De vocalen zijn wat harder en directer. En het is misschien iets meer gefocust.

Wat was de eerste gedachte die je had toen je vanochtend wakker werd?
Ik denk veel na over de tour die er aankomt, die begint met het optreden op Incubate. Mijn album komt uit op 22 september en er staat ons een flinke tour te wachten van ongeveer drie maanden. Dus waar ik de laatste tijd veel over nadenk is of ik mijn huis zal verlaten of niet.

En zijn dat dingen waar je blij van wordt, of toch ook een beetje angstig?
Een beetje van allebei. Het wordt m'n eerste tour! In het afgelopen jaar heb ik al wel een beetje gereisd voor shows hier en daar in Europa, maar dit is weer heel wat anders. Ik begin toch wel een beetje nerveus te worden.

Over nerveus gesproken, ik moet zeggen dat ik me bij het luisteren naar sommige van je liedjes een beetje ongemakkelijk voel. Is dat de bedoeling?
Die vraag wordt me wel vaker gesteld, ik weet alleen niet of ik hem kan beantwoorden. Het komt misschien voort uit mijn jeugd, ik was altijd erg introvert. En de dingen die me het meest zijn bijgebleven zijn vaak ongemakkelijke gebeurtenissen. Of nachtmerries die ik als kind had. Wie zal het zeggen? Ik heb er niet altijd controle over, maar als ik muziek maak, of visuele dingen, dan denk ik vaak aan vroeger.

In interviews ben je heel erg open over je verleden, dat je depressief was en een einde aan je leven wilde maken. Hoe is het om daar zo openlijk over te praten?
Ik sta overal voor open, ik denk dat het erg belangrijk is. Vroeger was ik vaak angstig en niet in staat om mijn mening te uitten. En nu kan ik dat wel, door middel van mijn muziek. Dus tegenwoordig heb ik zoiets van: kom maar op, ik ben klaar om overal over te praten. Niet op een onbezonnen manier hoor, maar het voelt heel bevrijdend voor me.

Kun je me iets vertellen over hoe je muziek maakt? Ik las ergens dat je Ableton gebruikt, maar zijn er bijvoorbeeld bepaalde plugins die belangrijk zijn voor jouw geluid?
Ik werk vrij minimalistisch, dat is mijn setup ook. M’n manier van werken is erg intuïtief. Ik vind het vooral interessant om mijn eigen geluiden te maken. Ik neem bijvoorbeeld vocalen op, die ik dan vervolgens bewerk met effecten tot er iets heel anders ontstaat. Dat heb ik met dit album in ieder geval gedaan. En toen ben ik ermee naar een analoge studio gegaan. Daar hebben ze wat echte synthesizergeluiden gemaakt, om toch een beetje die analoge sound te krijgen die je met software niet kunt maken.

Zeg, je had het net al even over Incubate. Had je er weleens over gehoord voordat ze je boekten?
Ja, ik had er vorig jaar al iets van meegekregen, het ligt wel precies in mijn straatje, met al die elektronische muziek en kunst enzo. Ik kijk er erg naar uit.

Ja, het is een magisch gebeuren. En ze hebben er eigenhandig voor gezorgd dat Tilburg een beetje begint te gentrificeren, dus ik hoop dat je van frozen yoghurt houdt.
Hmm… nou, ik sta erom bekend dat ik dat nog weleens wil proberen.

Wat is je lievelingssmaak?
Honing!

Gazelle Twin maakt deel uit van onze Noisey Recommends-serie van vijf acts op het programma van Incubate die je volgens ons moet gaan zien. Eerder lieten we je kennis maken met The Space Lady, de buitenaardse oma die na jaren spelen op straat voor het eerst op tour gaat.