Niemand drinkt het en toch is Shakura een van de belangrijkste sponsors van de Nederlandse rapscene

Het drankje is te koop bij de Xenos (!) en groeit langzaam uit tot de Red Bull Academy voor straatrapsensaties.

|
aug. 25 2015, 8:36am

“Middelvingers voor de enemies, we drinken Shakura voor de energy!!” schreeuwden de jongens van Broederliefde (in 2013 al) op het nummer Iets Hoger. Ik vond het toentertijd wel grappig, maar zo snel als het mijn oor inging, zo snel ging het er ook weer uit. Toch begon ik de jaren daarna steeds meer geconfronteerd te worden met het logo van ‘Shakura High Class Energy Drink’: een mysterieus drankje dat ik nooit in een café of in een winkel tegenkom, maar wat blijkbaar wel genoeg geld verdient om jonge straatrappers als Lijpe, Sevn, Broederliefde, Lil Saint, MocroManiac, Rambo en Ismo (en laatst zelfs Monica Geuze en Ronnie Flex) te sponsoren.

Ik vond het maar een beetje vaag. Sowieso leek de naam te veel op Shakira, en dat deed me weer denken aan dat kutnummer van het WK (dat je nu in je hoofd hebt), en daarnaast geloof ik niet dat er zoiets kan bestaan als een High Class Energy Drink. Toch was ik geïntrigeerd: ik kende die naam terwijl ik het nooit drink, en de rappers die ze pushen zijn negen van de tien keer unsigned hypes die miljoenen views op YouTube pakken.

Het eerste wat ik me afvroeg was wat de connectie is tussen een gek energiedrankje en rappers. Na enig speurwerk bleek deze connectie Rasskulz van Gooise Goons te zijn, die naast zijn muziekcarrière ook nog mede-eigenaar is van dit drankimperium. Ik belde hem op om te vragen hoe hij erbij kwam om rapvideo’s te gaan sponsoren.

“We zitten ook achter het drankje Mogu Mogu waar Broederliefde toen de track Maluku over had gemaakt,” legt Rasskulz uit. “Ze deden het toen helemaal vanuit zichzelf. Dat nummer deed het toen heel goed, waardoor wij weer inzagen dat video’s sponsoren een goede manier kon zijn om reclame te maken en de jeugd te bereiken. We hebben ze toen gevraagd om in opdracht ook over Shakura een nummer te maken, en zo begon het balletje te rollen.”

Rapvideo’s zijn een handige manier voor Shakura om bekendheid te vergaren zonder hele dure tv-campagnes te beginnen. Voor de rappers is het interessant omdat het ‘High Class’-drankje het vaak beschamend lage clipbudget kan spekken. Ik was benieuwd om hoeveel geld het ging, maar helaas waren er geen artiesten bereid om dat tegen mij te zeggen. Afgaand op de productiewaarde van sommige video’s kan ik wel gokken dat ze niet onderdoen voor wat gangbaar is bij hiphoplabels. Rasskulz: “Ik weet dat labels niet altijd evenveel geld in hun artiesten durven te investeren. Wij bieden ze een manier om nog beter uit de verf te komen.”

Als laatste wilde ik van Rasskulz weten wat er zo highclass is aan zijn drankje. Eerlijk is eerlijk: het blikje ziet er gelikt uit, maar het verband tussen highclass, energydrank en straatrap is vrij vaag. Shakura is trouwens zo highclass, dat je naar de Xenos of Coop moet als je een blikje wilt kopen.

“Rappers verdienen in Nederland niet wat ze horen te verdienen, en met het labeltje ‘High Class’ willen we dat eruit halen. Wij geloven dat de artiesten die wij benaderen binnen drie jaar een eigen imperium hebben opgebouwd in plaats van dat ze gebruik maken van andermans imperium. Daarnaast is zwart-goud de kleur van 2016. We zijn overigens ook druk bezig om meer dan alleen sponsoring te doen. Onder de noemer High Class Music gaan we ook artiesten managen, en Lil Saint is de eerste artiest die bij ons getekend is.”

Ik weet nog steeds niet precies hoe Shakura het allemaal flikt. Wat wel duidelijk is, is dat het langzaam aan het uitgroeien is tot een soort Red Bull Academy voor straatrapsensaties die nog niet echt zijn doorgebroken bij het grote publiek, of een te woest imago hebben waardoor ze bij grote merken niet kunnen aankloppen. De tijd zal ons leren wat dat precies voor effect gaat hebben.