Deze jongens verdienen bakken met geld met hun illegale handel in festivalmuntjes

“Op een goed festival verdienen we zo’n tienduizend euro.”

|
aug. 23 2016, 12:31pm


Beeld via

Op een gemiddeld festival loopt er naast de partypeeps waar het om draait echt van alles rond: EHBO'ers, beveiligers, runners, koks, dealers, agenten in burger en ga zo maar door. Laatst hoorde ik via via over nog een groepje dat onderdeel maakt van dit bonte ecosysteem: handelaren in festivalmuntjes. Het zijn gasten die toegang hebben tot die waardevolle plastic plakaatjes en die met korting verkopen op het terrein. Wij spraken twee van die jongens over hun lucratieve handel. We noemen ze voor het gemak even Tom en Jerry, want ze blijven graag anoniem.

Noisey: Ha jongens, hoe zijn jullie in deze business gerold?
Tom:
Het begon zo'n acht jaar geleden toen we op een festival waren, volgens mij was het Zwarte Cross. We waren op een gegeven moment bij een tentje waar ze eten en bier verkochten. Een van die gozers achter de balie vroeg of we wat muntjes wilden hebben om te verkopen.
Jerry: Het waren er toen een stuk of honderd volgens mij. Wij hebben er even over nagedacht en we wilden het wel proberen. Toen hadden we opeens een lekker zakcentje verdiend, dus hebben we contact gehouden met die persoon om te kijken of we het vaker konden doen. De eerste jaren bleef het team klein, maar inmiddels is het een wat gegroeid en gaat het om meer dan honderd muntjes.

Hoe groot is het team nu?
Tom:
Dat kan ik niet zeggen.

Zijn de munten die jullie verkopen allemaal echt?
Tom:
Ja.

Hoe komt jullie 'collega' aan die muntjes? Magie?
Jerry:
Laat ik het zo zeggen: het team bestaat uit twee delen. Je hebt de binnen- en de buitenmensen. Wij krijgen de munten van de binnenmensen. Hoe ze het doen, is niet belangrijk voor ons. Je kunt je fantasie erop loslaten en zelf invullen. Wij houden ons bezig met het verspreiden van die munten.

Oké, en waar verspreiden jullie die munten?
Jerry:
Op allerlei meerdaagse festivals waar je ook kunt kamperen, zoals bijvoorbeeld Pinkpop, Zwarte Cross en Lowlands.

Hoeveel kost een muntje bij jullie?
Tom:
Dat verschilt per persoon, per festival en per situatie. Vaak rond de twee euro of een euro vijftig, als we haast hebben of je graag mogen, haha.
Jerry: Maar we doen bijna nooit echt dumpprijzen hoor, we moeten wel blijven verdienen. Daarnaast horen mensen het woord 'korting' en dan zijn ze meteen om.

Hoe zetten jullie een deal op? Ik neem aan dat jullie het niet van de daken schreeuwen dat jullie goedkope muntjes hebben.
Jerry:
Daar is geen vaste formule voor, maar ik kan je wel een paar voorbeelden geven. Zo staan er bij de muntenkassa's vaak abnormaal lange rijen, dus spreken we de mensen achterin aan of ze die rij willen overslaan en ook nog eens korting willen krijgen. Soms zeggen we dat een vriend van ons naar huis is gegaan en dat we van die munten af moeten.
Tom: Een deel van de mensen wantrouwt ons en slaat het aanbod af, de andere groep hoort het en is meteen om. We hebben inmiddels ook veel vaste klanten, die van tevoren bestellingen plaatsen voor duizend munten voor bepaalde festivals. Dus als we aankomen op het terrein hebben we vaak al veel reserveringen.

Bestellen mensen per keer zoveel bij jullie?
Tom:
Nou ja, als je met een groepje van vijftien mensen bent, dan kom je wel vrij snel in die buurt. Je hebt letterlijk overal muntjes voor nodig: om te douchen, eten, drinken, weet ik het allemaal. Dus het gaat best hard.
Jerry: We hebben er nu speciaal een telefoon voor. Als je ziet hoeveel berichten daarop binnenkomen…

In principe is het niet heel verdacht als iemand muntjes verkoopt aan een andere festivalganger. Is het toch wel eens misgegaan?
Jerry:
Als ze bij de controles muntjes bij ons vinden, is er niks aan de hand. Dat is normaal voor een festivalganger. We zijn geen drugs aan het verkopen of zoiets.

Er zijn vast wel alsnog gekke dingen gebeurd in die acht jaar dat jullie dit doen.
Jerry:
Ja, oké. Er was bijvoorbeeld een keer een transactie van vijftig munten waar ik naartoe ging. Er was niks aan de hand, alleen die klant deed alsof het een drugsdeal was, met handjes schudden en weet ik veel wat allemaal. De security zag dat en kwam ons checken. Het probleem begon pas echt toen hij drugs bij zich bleek te hebben. Ze dachten dat het van mij kwam. Toen moest ik een paar uur doorbrengen in zo'n celletje. Maar uiteindelijk kan de politie vrij weinig. Het is niet alsof wij die munten drukken of zo. Wij zorgen ervoor dat ze opnieuw in de omloop gaan.

Toch kan dit nooit legaal zijn, maar ik snap je punt dat het moeilijk te bewijzen is dat jullie met iets bezig zijn wat niet mag.
Jerry:
Ja, maar de security kan echt niks doen. Ik heb zelfs een keer hulp gekregen van de beveiliging. Ik vertelde dat ik teveel munten had gekocht en ze niet meer kon inleveren. Of het oké was om ze zelf te verkopen. Hij vond mijn verhaal zielig en toen heeft hij nog een hoop mensen voor me aangesproken. Toen ging het fucking hard.
Tom: Ik heb nog een andere manier. Ik ben ook een keertje naar de kassa gestapt met een paar handen vol munten. Ik zei: ik wil naar huis, ik ben klaar. Toen mocht ik ook van hun de munten verkopen aan mensen in de rij. We zijn dus de hele tijd voor hun ogen ermee bezig en ze hebben niks door.
Jerry: Jij had toch een keer aan een agent verkocht?
Tom: Oja, dat was grappig. Zelfs hij kon onze voordelige deal niet afslaan.

Kunnen jullie gepakt worden?
Tom:
Ik denk alleen als ze zien dat wij die munten krijgen van de binnenpersoon, maar anders niet.

Wat doen jullie als je bij festivals muntjes gewoon bij de kassa mag inleveren voor geld?
Tom:
Dan is het jackpot, maar toch doen we dat niet zo vaak, omdat het dan verdacht wordt, als we te vaak terugkomen of met hele grote bedragen gaan handelen. Of dan moet wij nog meer mensen erbij gaan betrekken, maar dan wordt de winstmarge kleiner. We hebben nu al wat jonge jongens uit de buurt die we meenemen om te verkopen. We stoppen ze een beetje geld toe en ze hebben een gratis festival.
Jerry: Ik vind het persoonlijk wel chill om die gasten het te laten doen, al daalt de winst een beetje. Ik ben namelijk best wel paranoia geworden de laatste jaren.

Hoezo?
Jerry:
Nou ja, gewoon. Ik weet dat we met iets bezig zijn wat eigenlijk niet mag. Ik voel me dus heel erg bekeken. Vooral de laatste dag. Dan moet je ook alles dumpen en weg. Er was ook een incident waar ik van geschrokken ben. We waren op een festival waar een jongen elke dag abnormaal veel munten kwam kopen. Achteraf bleek dat hij ze op de laatste dag wilde inleveren om te cashen, maar hij wist niet dat er een limiet stond op hoeveel je terug kon brengen. Uiteindelijk had hij een paar duizend euro verspild en daarom was hij boos op ons geworden, terwijl het niet onze schuld was. Hij belde na een tijdje voor nog wat munten. Ik vond dat verdacht, omdat hij net boos was geworden. Een vriend van me was gierig en die ging er alsnog heen om ze te verkopen, en toen is hij in de val gelokt door de politie. Die klant had zichzelf klem geluld toen hij een paar duizend euro aan munten probeerde terug te krijgen bij de kassa. Daarnaast bleek hij ook drugs te verkopen en toen zei hij dat het allemaal van ons kwam. Uiteindelijk konden ze niks bewijzen, maar die vriend moest wel een paar dagen in een cel.

Ik hoor al de hele tijd gigantische hoeveelheden munten voorbijkomen in jullie verhaal. Hoeveel verdienen jullie gemiddeld op een festival?
Tom:
Hmm, ik weet niet of we dat kunnen zeggen.
Jerry: We kunnen een indicatie geven.
Tom: Op een topfestival draaien we denk ik zo'n tienduizend euro.

Dat is een hoop geld.
Tom:
Ja, het is best lekker.

Hebben jullie nog een baan ernaast, of verdien je hier al je geld mee?
Jerry:
Nee, we hebben allebei gewoon een fulltime baan. Dit is gewoon een lekker extraatje in de zomer.

Wat doen jullie?
Tom:
Ik zit in de logistiek.
Jerry: Ik ben kok.

Wie zijn eigenlijk de slachtoffers in dit verhaal?
Tom:
Niet de festivalgangers in elk geval. Die worden juist uitgebuit door de organisaties. De slachtoffers zijn de festivals en de mensen bij wie de munten uiteindelijk verdwijnen.

Steeds meer festivals stappen over op een bandje met een chip waar je geld op kan zetten. Betekent dat het einde van jullie handeltje?
Tom:
Het zou kunnen, maar we denken wel aan nieuwe manieren om dat te omzeilen. Waar een wil is, is een weg. Alles is te hacken.

Gaan jullie eigenlijk ook weleens voor de lol naar festivals?
Jerry:
Nee, we zijn niet echt diehard festivalgangers.
Tom: We gaan alleen als er wat te halen valt.

Uit het interview met de Tom en Jerry blijkt dat de illegale handel in muntjes vrij groot is. Ik besloot daarom met Mojo te bellen, de grootste festivalorganisatie van Nederland. Ik sprak kort met woordvoerder Bente Bollmann.

Noisey: Zijn jullie ervan op de hoogte dat dit onder andere bij jullie gebeurt?
Bente Bollmann: Ik heb het weleens eerder gelezen. Het is natuurlijk niet de bedoeling dat dit gebeurt en als je ermee wordt betrapt op Lowlands, word je van het festival gestuurd. We kunnen jullie wel verzekeren dat dit alleen op hele kleine schaal gebeurt.

Wat vinden jullie van de situatie?
Munten zijn veel waard en daar moet voorzichtig mee worden omgesprongen. Het is niet de bedoeling dat hier misbruik van wordt gemaakt. We zetten alles op alles om dit soort acties tegen te gaan.

Wat gaan jullie hier ertegen doen?
Daar kan ik inhoudelijk niet op ingaan. Want als ik nu in details ga treden, maken we het iets te makkelijk voor dit soort mensen. Ik kan je wel verzekeren dat hier acties tegen worden genomen.

Check ook festivals.vice.com voor al je ronkende festivalverhalen, winacties voor tickets, fotoreportages en meer.