De la No Wave au Studio 54, deux mois à New York avec Patrick Vidal

Entre 1978 et 1979, Patrick Vidal était à NYC pour enregistrer le premier album de son groupe Marie Et Les Garçons. Voici le journal qu'il a tenu durant cette période.

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juin 5 2015, 2:00pm
Marie Et Les Garçons, sur scène au CBGB, en 1978. Photo - Michel Esteban

Quand Patrick Vidal met les pieds à New York pour enregistrer son premier album avec son groupe de lycée Marie Et Les Garçons (dont le seul et unique album, paru en 1980 sur Celluloïd, a été réédité cette année sur Gonzaï Records), il se retrouve en plein vortex Disco et No Wave. Une période de deux mois, entre décembre 1978 et février 1979, qu'il a consigné dans un journal où l'on croise Millie Jackson et les Feelies et où les videurs des boites hispano confondent les Repeto avec des baskets, que l'on vous publie ci-dessous.

Note : certains passages du journal ont été légèrement édités, afin d'en faciliter la lecture.




Jeudi 28/12/1978

Paris 17h45-New York 19h
Limo, direction Arlington Hotel, 25th street

C'est le nouveau Chelsea, great. Cafards, papier journal sur les vitres, who cares ? Nous sommes à NY pour notre album Disco At Blank Tapes au même hotel que pour l'enregistrement de « Re Bop » avec John Cale - alors demain, achat de désinfectant, just in case. Ballade dans le Village, il fait hyper froid.

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Vendredi 29/12/1978

Ballade dans NY, nous allons voir The Wiz sur Broadway. Tous les gens deviennent dingues dès que Michael Jackson et Diana Ross sont sur l'écran. Émotion pour la scène de Lena Horne.

23h00 - Nous allons au concert de Millie Jackson à L'Apollo Theater - Grande Millie. 1ère partie : The Moments. Nous sommes cinq blancs dans la salle pour ce concert sold out. Très dur de trouver un taxi pour descendre downtown, le peu de yellow cabs qui passent dans Harlem sont lumières éteintes, mais un taxi finit enfin par stopper et nous emmène en grillant je ne sais combien de feux rouges.

00h30 - Nous arrivons vivants au Mud Club pour le concert des Feelies !

02h00 - Dîner au Penny Feathers dans le Village

04h30 - STUDIO 54, DISCO CRAZE ! Éblouissant, les danseurs torses nu avec des éventails géants en argent virevoltant au milieu des gens...... Et la musique !! Tous les titres que j'adore.

06h15 - Retour à l'hôtel. On the radio, Disco 92KTU : « I Love The Nightlife »



Samedi 30/12/1978

Visite du Studio, 27th street avec Bob Blank [producteur et ingé-son des Blank Tape Studios]. Dîner à La Brasserie avec Lizzy Mercier Descloux, Didier Esteban [frère de Michel Esteban, qui dirige Ze Records] et Philippe Chany.

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Dimanche 31/12/1978

Répétition au 27th avec Bob Blank, un verre chez Michel Esteban et sa girlfriend Anna (Je n'apprendrai que bien des années plus tard qu'il s'agissait d'Anna Wintour, la future directrice de Vogue US)

02h00 - Au XENON pour la soirée du Nouvel An. Sublime, l'ambiance est électrique, c'est mon club préféré, la déco est folle, des flippers énormes descendent du plafond, tout le mur du fond est fait d'enceintes, le son est colossal et le DJ parfait.

04h30 - Nous allons au One Fith pour un late supper au champagne et saumon dans cet endroit décoré avec les vestiges art déco du Lusitania.

06h30 - Détour par le Village pour les leather shops.

07h15 - Retour à l'hôtel. Ce soir, on a raté Talking Heads et Devo (sold out). On the radio, Disco 92KTU : « I Love The Nightlife ».

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Lundi 01/01/1979

Répete toute la journée devant Bob Blank, on fait une cassette pour Michel. Nous trouvons avec Bob les arrangements et structures des morceaux, il nous dit : « c'est vraiment du Rock » alors que nous étions persuadés d'avoir composés des disco songs !!!! Diner à l'Empire, on tente d'aller voir Superman (complet). Retour à l'hôtel.

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Mardi 02/01/1979

10h00 - Premier jour de studio à Blank Tapes. On enregistre « French Boy ». Une version de 12 minutes, qu'on va éditer ensuite. Super table de mix avec Automation, a dream come true.

16h00 - Ballade Midtown. Dîner à la Brasserie

23h00 - Retour à l'hôtel. On the radio Disco 92KTU : « Got To Be Real » et « I Will Survive »

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Mercredi 03/01/1979
10h00 - Studio : nous faisons « Such A Critic » + les claps pour « French Boy » et « Critic »

Les bases de la face A de l'album sont finies, les arrangements de violons seront composés par la suite pour lier les morceaux à la manière de « McArthur Park » de Donna Summer

14h30 - Café Coco. Dîner au San Remo et discussion avec Michel Esteban.

23h00 - Superman. Suis ulcéré par la médiocrité de ce film. Michael Zilkha [co-fondateur de Ze Records] est d'accord. Vite, un Fassbinder.

01h30 - Retour à l'hôtel. On the radio Disco 92KTU : « Got To Be Real », « I Will Survive » et « Dance (Disco Heat) »

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Jeudi 04/01/1979

10h00 - Studio : « P4no1 », « P4no2 », « Sentinelle », « Tokyo-Pékin » + batterie de « Décision » et « Parti Pris », une série de morceaux minimalistes. Allen Wentz enregistre sa partie de clavinet sur « French Boy ». Je veux des breaks de clavinet comme dans « Boogie Oogie Oogie » des Taste of Honey.

19h00 - Daily Planet. Nous jouons avec Lizzy et Didier, super, c'est aussi le lieu ou répètent DNA et Taste of Honey. Nous allons ensuite dîner à Chinatown.

23h00 - Retour à l'hôtel. On the radio Disco 92KTU : « Got To Be Real » et « Contact »

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Vendredi 05/01/1979

16h00 - Rendez vous au Zum Zum de l'Empire, discussion avec Marie, les problèmes sont là, les tracks ne fonctionnent pas.

17h00 - Tous chez Michel Esteban, discussion avec Michael Zilkha. De l'espoir pour le lendemain. Apéro sur 53rd street au dernier étage d'un building. Dîner chez Boss au City corp. En face, il y a un casting : All male cast movie, je suis attiré mais bon....

23h00 - Hôtel. On the radio Disco 92KTU : « Got To Be Real », « Dance It Freestyle »

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Samedi 06/01/1979

10h00 - Il Neige. Studio : on essaye « French Boy » pendant 2h en vain, arrivée de Jimmy Young, il boucle « French Boy » et « Such A Critic », ça tourne!

18h00 - Dîner avec Michael, Lizzy et Didier.

19h00 - Nous passons chez Carlos Franzetti l'arrangeur de cordes, il dort !!! Back to the hotel, discussion avec Marie, break up qui abouti au départ...

20h00 - Disco 92 dans la chambre 609 avec Erik et Jean-Pierre puis nous passons à 30th street au Daily Planet

21h00 - Retour chez Carlos pour parler des arrangements

23h30 - Nous allons au Corso, club de Salsa sur la 86th street. Difficile de rentrer avec nos Repetto blanches, car pas de baskets dans ce club. Après vérification, « c'est du cuir », on entre, cha cha , rumba, salsa, génial.

02h00 - Retour à l'hôtel.

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Dimanche 07/01/1979

10h00 - Studio : fin de « French Boy » (clavinet, guitares, sequencer), du délire d'entendre un sequencer pour la première fois, Sylvester n'est plus loin !

15h30 - Break pour lunch au coin de 60th street et 2nd avenue at Eduardo's.

17h00 - Location d'une voiture. À l'hotel, Erik parlemente avec Marie, difficile, le départ...

20h00 - En route pour JFK avec Michael après nous rentrons et déposons Michael Zilkha chez Cristina, Central Park West.

22h45 - Hôtel

23h00 - Michel arrive et nous partons à Brooklyn

23h30 Nous arrivons au Xanadu, une disco dans le genre de celle de Saturday Night Fever pour le concert d'Edwin Starr. Incroyable. Pendant « Contact », c'est la folie. Millie Jackson est au premier rang pas loin de nous, il lui propose de venir sur scène, elle décline !

04h00 - Hôtel. On the radio Disco 92KTU : « YMCA », « Contact », « War »

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Lundi 08/01/1979

10h00 - Studio: « Rebop Electronic », « French Boy » (claps, bells), je m'éclate avec la cowbell genre Peaux Rouges en martelant le tempo.

17h00 - Hotel

19h00 - Chez Didier nous répétons « La Poupée qui fait Non »

21h00 - Blank Tapes pour la prise de « Jealousy », le tango de Cristina. 16 musiciens (cordes) pour les arrangements et la compo de Carlos, baroque, fou. Cristina est bouleversée. « Trop beau pour moi, dit elle, je ne suis pas une assez bonne chanteuse pour cette merveille ». Ensuite, nous enregistrons les cordes pour « French Boy » et « Such A Critic », émotion pure.

00h45 - Hôtel. On the radio Disco 92KTU : « Got To Be Real », « Keep On Dancing »

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Marie Et Les Garçons, à Lyon, deux ans avant l'enregistrement. Photo - Françoise Charriau.

Mardi 09/01/1979

10h00 - Studio : « La Poupée qui fait Non », puis « 25th Street »

15h30 - Nous réécoutons les arrangements de la veille

16h30 - Bongo et claps pour « La Poupée qui fait Non »

18h00 - Lounge bar, puis chez Sam Goody

20h00 Chez Didier, nous jouons « Mission Impossible », super.

22h30 Verre dans un bar vers le Madison Square

00h15 Hôtel. On the radio Disco 92KTU : « Get Off »

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Mercredi 10/01/1979

14h30 - Lunch à Beanstalk, ensuite Sam Goody pour des 12" disco et un incroyable record store en sous sol sur la 42ème ou l'on trouve plein de 45 tours d'époque.

18h00 - Studio : « Encore L'Amour », « P4no2 », « Décision ou parti pris », « Sentinelle » avec Jimmy Young à la batterie, edit de « Such A Critic ». Audition de batteuses, pas super.

00h30 - Dîner au Penny Feathers dans le Village

02h00 - Hôtel

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Jeudi 11/01/1979

11h30 - Coup de fil de Michel : le départ de Marie provoque des réactions en France.

13h00 - Nous allons chez Carlos Franzetti pour parler des arrangements de cordes et cuivres de « Encore L'Amour », « 25th Street » et « Such A Critic », puis restaurant avec Michael Zilkha pour peaufiner les textes anglais des chansons. Nous discutons de l'avenir de la musique et il parait évident pour Michael que « I Feel Love » et « You Make Me Feel » sont les 2 chansons les plus importantes du moment car fondatrices des bases de la musique de demain.

17h00 - Audition d'une batteuse à 30th street, pas concluant.

21h30 Diner at Nicola's avec Michel, Michael et un journaliste du NME pour une interview.

01h30 - Hôtel. On the radio Disco 92KTU : « Keep On Dancin' »

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Vendredi 12/01/1979

10h00 - Studio, j'ai un rhume. Fin des morceaux, « P4no1 », « P4no2 », « 25th Street », « Encore L'Amour », « Tokyo-Pékin ».

16h30 - Bud Maltin fait les prises sax pour « French Boy » et « Encore L'Amour », superbe. Nous croisons Instant Funk dans l'autre studio en train d'enregistrer.

18h00 - Hôtel, nouvelle chambre, 702, il neige.

19h30 - Restaurant près de l'Empire

20h30 - Back à l'hotel. On the radio Disco 92KTU : « Keep On Dancin' »

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Samedi 13/01/1979

10h00 - Studio, suis enroué, finitions sur « Décision » (percus), « Tokyo » (guitare), « Encore L'Amour » (guitare)

13h00 - Chant dans le studio B pour travailler mon accent

14h00 - Carlos Franzetti est là avec 8 violonistes pour les prises de « Encore L'Amour » (superbe), « 25th Street », « French Boy » et « Such A Critic » (petits problèmes).

19h30 - Hôtel

20h00 - Je vais voir Movie Movie de Stanley Donen au Plaza Cinéma, super pastiche, très drole.

23h45 - Hôtel

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Dimanche 14/01/1979

10h00 - Studio, essais de voix, je suis totalement enroué, plus de voix, nous faisons les prises de drums sur « Décision ».

13h00 - Rendez vous chez un ORL, 815 Park avenue, infection des cordes vocales, plus le droit de parler encore moins de chanter...

15h00 - Les choristes arrivent, Chris Wiltshire de Musique en lead, Mary Jo Kaplan et Gretchen Studier, incroyables, super pros, elles font « French Boy »

19h00 - Diner on 42nd street

20h00 - Hôtel avec Didier, watching TV.

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Lundi 15/01/1979

10h00 - Coup de fil de notre Manager de Lyon, Jean-Pierre Pommier.

12h00 - Studio, on fait « Such A Critic » et « Encore L'Amour », tous les back up vocals sont terminés, sounds great.

17h00 - Nous repassons à l'hotel et filons chez Fiorucci sur la 59ème, génial, les vendeurs dansent, la musique à fond et il y un kiosque à journaux au milieu du magasin avec Interview.

20h00 - Hôtel on regarde un show avec les Village People.

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Mardi 16/01/1979

09h00 - Studio pour l'audition de Stefanie une batteuse portoricaine que nous voulons emmener en tournée en France, c'est super mais on se décide de la prendre plutôt pour les percussions.

10h00 - Nous retournons chez Fiorucci, notre nouveau spot, ensuite nous passons chez Gap pour des jeans.

12h30 - Je fais les voix sur « Re-Bop électronic » et « French Boy », la voix revient, l'ambiance est anarchique, pas agréable.

17h00 - Rendez vous chez Jean Paul Goude, 14th street pour parler avec lui d'une éventuelle mise en scène de notre tournée, il a plein d'idées, un groupe Disco français, il veut aller à fond dans les clichés frenchy. Il est en train de bosser sur Jungle Fever et nous montre les montages et collages pour allonger les jambes et les bras de Grace Jones car en fait elle n'est pas si grande ! « D'ailleurs, elle revient dans un moment, nous dit il. Vous pourrez vérifier. » Mais nous partons avant car nous avons rendez vous avec Gilles Riberolles de Best à l'hotel.

L'enregistrement de « Re-Bop » avec John Cale, 1978. Photo - Michel Esteban.

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Mercredi 17/01/1979

10h00 - Lounge Bar pour breakfast

11h00 - Studio pour les voix de « Encore L'Amour », « Such A Critic » (problèmes) et « French Boy ».

17h00 - Erik et Jean-Pierre vont chez le coiffeur, moi je file chez Tom Savarese avec Lizzy, Michel et Didier Esteban pour le mix des albums. Il écoute les arrangements de Carlos, trouve que c'est très « Urban » et que « It's got balls !!! »

18h30 - Séance de photo avec Elizabeth Lennard chez un de ses amis, c'est au dernier étage d'un building avec vue sur l'Empire State, c'est une série de photos de presse avec les blousons en cuir de Castelbajac, ils sont très fins, une merveille mais il fait tellement froid sur ce toit, c'est un calvaire.

22h00 - Nous allons diner au One Fith avec Michel, Anna, Elizabeth et Lisa Robinson, great comme toujours ce restaurant.

Minuit - Retour au studio, mais Savarese ne vient pas, nouvelle série de photos dans la 20ème, Bob Blank fait un mix de « French Boy », ça dure 5h ! Incroyable : il coupe directement le master au cutter pour éditer, c'est effrayant mais il est le maître dans cette dicipline, même célèbre pour ça! Puis « Encore L'Amour » et une balance pour « Rebop ».

07h30 - Hôtel

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Vendredi 19/01/1979

10h00 - Studio. Jimmy Young fait la batterie sur « Sentinelle »

11h30 - Lunch au Lounge Bar et photos avec Gilles Riberolles

13h30 - Shopping à Soho puis chez Macy's ensuite achat de partitions sur 42nd street.

19h00 - Hôtel, on écoute 92KTU en attendant Michel pour le concert de Gloria Gaynor et Roy Ayers au Beacon Theater à 23h30. The queen of disco est sublime, les morceaux lents magnifiques, « Sweet Sounds », « Love Affair », pendant « I Will Survive » c'est le délire... Intermission, pendant l'attente c'est une vraie disco lorsque les gens entendent « You And I » de Rick James, tout le monde danse, les gens ont des tambourins et même les placeurs font le light show avec leurs lampes de poches. Roy Ayers n'est toujours pas sur scène, à 02h30 nous partons, les fans veulent se faire rembourser.

03h00 - Hôtel. On the radio Disco92KTU : « Girl From Ipanema », « I Will Survive »

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Samedi 20/01/1979

12h00 - Réveil, Lounge bar and action. Erik, JP et Gilles me rejoignent.

14h30 - Record shopping vers la 23ème. C'est fermé, nous retournons à l'hotel, TV, coup de fil d'Elizabeth Lennard. Nous partons la rejoindre à Soho avec Erik et Didier pour une expo Hockney et Stella, super, nous croisons David Byrne, ravis de se revoir depuis Lyon ou il était passé nous voir 2 jours avec Jerry Harrison quelques mois auparavant, ensuite direction café Soho, puis nous allons prendre le Thé chez Elizabeth.

Minuit nous allons voir Rocky Horror Picture Show dans le village, délire total, nous vivons le film en direct dans la salle

02h00 - GG'S Barnum, incroyable disco, un filet au dessus du dancefloor avec un Circus Act sur trapèze plutot Leather Gay ! Mais pas terrible niveau musique...

03h00 - Xenon, super comme toujours

05h30 - Hôtel.

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Mercredi 24/01/1979

Je ne sors pas. TV, radio, j'enregistre, toujours malade, pas de studio.

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Vendredi 26/01/1979

11h00 - Michel téléphone, je ne sors pas, il passe, nous discutons des sessions et de la future tournée avec tous les musiciens, nous pensons aux 2 filles de Taste of Honey pour nous accompagner en plus de Jimmy, d'Allen, des choristes et de la percu. Ensuite Lizzy, Erik et Didier partent pour les prises de l'album de Lizzy.

Après le départ de Michel : TV 92 TV 92 TV 92 TV 92 TV 92 TV 92 TV 92

On the radio Disco 92KTU : « Got To Be Real », « I don't know If It's Right », « I Love The Nightlife »

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Dimanche 28/01/1979

10h00 - Studio. Mix de « P4no1 » et « Décision », puis essais de voix sur « Encore l'amour », traduction de « Encore l'amour » en Italien par Alexandra, prise de voix en Italien, ça marche.

15h00 - Les choristes sont là, y compris Norma Garbo la femme de Jimmy Young. Nous faisons « 25th street », choeurs et vocaux super, impros très droles. Jimmy fait la voix du cab driver.

20h00 Hotel, 92KTU, merveilleux ce soir : « Got to be real », « I don't know if it's right », « I love the nightlife ».

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Mardi 30/01/1979

8h30 - Studio, piano sur « La poupée qui fait non » et « Encore l'amour ». Je fais les voix en français et en italien sur « Encore l'amour », nous mixons « Sentinelle » et « 25th street »

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Mercredi 31/01/1979

10h00 - Studio, je fais les voix sur« Such A Critic », mix de « Re Bop », voix de « French Boy », super.

18h30 - Fiorucci avec Jean-Pierre et son épouse, ensuite nous allons chez Michel et Anna. Retour à l'hotel de Jean-Pierre, la voiture a été volée, pas grave nous en louons une autre après un passage au commissariat pour déclarer le vol.

22h00 Resto italien à Little Italy, studio avec Michel puis ballade à Harlem avec la nouvelle voiture.

02h00 - Hôtel

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Jeudi 1/02/1979

09h00 - Valises

10h00 - Studio pour le mix de Savarese, il est superbe, « Such A Critic » devient « Critics », le mix de « French Boy » est excellent

18h00 - Last shopping at Fiorucci. Nous partons pour JFK. Goodbye NY.


L'album de Marie Et Les Garçons a été réédité en début d'année sur Gonzaï Records.

Patrick Vidal jouera dans la nef du Grand Palais le 24 Juin à l’occasion de la soirée PARADISCO, organisée par Cinema Paradiso, aux côtés de Cerrone et Solange & Sailer.