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Consejos para formar una banda y no morir en el intento

Aunque a muchos músicos nos gustaría, no existe un manual ni una fórmula perfecta que nos diga qué hacer para que nuestra banda funcione y le guste a la gente, o en el mejor de los casos, dure mucho tiempo.

Aldo es vocalista de Tungas, guitarrista de Us Against the world y estudiante de ciencias sociales. Foto de 2011.

Este artículo se publicó originalmente en VICE México.

Aunque a muchos músicos nos gustaría, no existe un manual ni una fórmula perfecta que nos diga qué hacer para que nuestra banda funcione y le guste a la gente, o en el mejor de los casos, dure mucho tiempo. Sin embargo, eso no significa que no existan testimonios y experiencias previas que nos ayuden a aclarar un poco el sendero. Me atrevería a decir que casi todas las grandes bandas independientes comenzaron haciendo sus discos, videos, shows y mercancia a prueba y error. Así es. TODO. Pero después de más de diez años tocando y tomando malas decisiones, puedo decir que he aprendido algunas cosas.

Lo primero que debes de tener en cuenta es que vas a perder mucho dinero y vas a invertir mucho más tiempo en tu banda del que tienes pensado. Por otra parte, si crees que el éxito de tu banda está relacionado con sonar en la radio, abrirle a Molotov, tocar en el Bulldog Café o algo por el estilo, estás un poco equivocado.

Hacer música es una expresión artística y como tal no debería tener fines inmediatos más allá de la satisfacción que nos da como personas. Mientras tengas esa idea grabada en tu mente, no serás golpeado por los fracasos o las malas experiencias que conlleva tener una banda.


Tungas durante la presentación de su disco Vamos perdiendo el corazón. (2014)

La música

Eres músico, por lo tanto, lo más importante es cómo suenas. Establece horarios para practicar tu instrumento a solas (por lo menos una vez al día) y trata de ensayar con tu banda todas las veces que se puedan. Probablemente tienes muchas otras cosas que hacer, sin embargo, si eres dedicado, vas a estar tres pasos adelante que la mayoría de las bandas que conoces. Un viejo profesor —y uno de los mejores bajistas que he conocido— decía que no existe el talento nato, existe la disciplina, y aunque estoy seguro de que el creía realmente lo contrario, ésa era su manera de incentivar el trabajo constante. Si eres dedicado, también vas a ser un mejor músico con el paso del tiempo, por lo que tus composiciones van a mejorar y la banda va a sonar excelente en vivo.

Lepo, de Tungas, afinando la guitarra de Pepe, de Seguimos Perdiendo. (2006)

Ahorra e invierte en tu sonido

No necesitas guitarras o amplificadores de más de diez mil pesos para sonar bien. Investiga y consulta a músicos más experimentados sobre su equipo de batalla, seguro que ellos te sabrán aconsejar bien. Experimenta con diferentes marcas, instrumentos y sonidos porque ese tipo de cosas realmente importan. Y pase lo que pase, no te compres un Metal Zone.

Grabando uno de los primeros demos. (2006)

Sé paciente

¿Acabas de terminar de componer una canción y ya quieres grabarla con tu celular, ponerla en Bandcamp, iTunes, Spotify y hacer una gira?

Espera un momento. La mejor inversión que puedes hacer como banda es grabar en un buen estudio. Todo el tiempo que has dedicado a tu banda se resume en el momento en el que entras a grabar tus canciones. Te prometo que lo peor que te puede pasar como banda es hacer grabaciones con las que no estás conforme. Es una pérdida de esfuerzo, tiempo y dinero.

Ahorra e invierte en un buen estudio de grabación, no importa el precio. No tienes que grabar un disco con 21 temas y 6 bonus tracks. Graba un E.P. corto, con un buen sonido. Invierte en la mezcla y la masterización. Lo vas a agradecer más tarde.

Hace algunos años, entre 2004 y 2008, grabamos casi cinco demos diferentes con Tungas. Los hacíamos en el cuarto de ensayo con un micrófono y una grabadora. Todos sonaban horrible, creo que no nos sirvieron ni para darnos a conocer. Los regalábamos en las tocadas y jamás recibimos algún comentario positivo de ellos. En 2008 decidimos grabar nuestro primer disco en el estudio de uno de nuestros mejores amigos. Él tampoco sabía cómo grabar en ese entonces y el resultado fue fatal, un disco que hasta la fecha nos da vergüenza escuchar. Sin embargo, en ese disco venían algunas canciones que decidimos volver a grabar un año después para nuestro siguiente EP, El espíritu del tiempo (2009). Aquí pueden escuchar la versión del 2008 y la del 2009. Es notoria la gran diferencia que puede hacer grabar en un estudio profesional.

Brindemos (2008)

Brindemos (2009)

La imagen

Decir que no importa la imagen de una banda es mentira. Sin embargo, sí es algo que puede pasar a segundo término o incluso ser de nula importancia cuando una banda tiene excelentes canciones y da buenos shows en vivo. Es decir, mientras tú música hable por ti mismo, tu imagen no va a determinar si eres exitoso o no, o si tu banda le gusta a la gente.

Lo anterior no significa que no debas preocuparte por cómo se ven tú y los integrantes de tu banda. Pero primero pule tu sonido y después está perfecto si quieren utilizar uniformes, máscaras o maquillaje. Tal vez ese tipo de cosas le gusten al público y sirvan para crear o continuar un concepto alrededor de tu música.


(2014)

Tu logotipo

Ésta es la segunda inversión más importante que puedes hacer como banda. ¿Conoces el logo de los Misfits, de los Ramones o de Black Flag? Exacto, por eso es tan importante.

Paga a un profesional para que diseñe el logotipo de tu banda. Aunque no todos tenemos a un Arturo Vega o un Raymond Pettibon por amigos para que nos hagan el arte de la banda, no es tan caro como piensas. Además, si tienes suerte y tu logotipo es muy bueno, puedes imprimir mercancía y ganar dinero para los demás gastos de la banda.

Cuando salgas de tour te darás cuenta de lo importante que es tener buena mercancía para poder pagar gasolina y comidas. Seamos honestos, ya casi nadie compra discos en estos días, pero todos quieren una playera de su banda favorita.


Zacatecas, (2014).

La ética de trabajo

¿Ya grabaste tu música y tienes arte para tu banda? Entonces es momento de ponerte a trabajar. ¿Cuál es tu trabajo? Tocar. Sin embargo, la mayor parte del trabajo como músico independiente no es arriba de un escenario. Vas a tener que buscar lugares para organizar shows, tocar puertas y pasar mucho tiempo sentado frente a una computadora (la era digital,¡bah!).

Lo mejor que puedes hacer es tocar por todos lados, con todo tipo de bandas y en todo tipo de lugares. Mantén tu mente abierta. Siempre habrá alguien nuevo que valore escuchar a tu banda. Si eres de los que ponen el pretexto: "es que nadie nos invita a tocar", lo que tienes que hacer entonces es ORGANIZAR TUS PROPIOS SHOWS.

En mi experiencia, me ha tocado que la mayor parte de los organizadores de shows han sido abusivos y no quieren dar nada a cambio de tocar. Si tú organizas los shows, te libras de intermediarios y hasta puedes ahorrar un poco de dinero. Consigue casas, jardines, sótanos, garajes o cualquier tipo de lugar y cobra la entrada lo más barato que puedas. ¿Aún no existe nadie a quien le guste tu banda? Invita a todos tus amigos y poco a poco irás haciendo que tu público crezca. Haz un colectivo con las bandas que conoces. La filosofía Do It Yourself (Hazlo tú mismo) siempre puede convertirse en Do it together (Hagámoslo juntos).


El Clandestino, Ecatepec. (2012)

Si todavía existen personas que organizan shows y hacen que las bandas tengan que vender boletos para tocar, es porque las bandas lo permiten. Lo único que hacen esas personas es contactar a los dueños de los bares y pedirles el espacio para hacer los shows. Después, se aprovechan de las miles de bandas ansiosas por tener lugares para presentarse frente a alguien y así es como se genera dicho fenómeno.

Nosotros (Tungas) también fuimos víctimas de los shows que organizaba un tipo conocido como Burro de una promotora llamada Rock Unido y de muchos otros supuestos organizadores que se ganaban la vida de esa forma.

Si tú y los de tu banda son dedicados, organizados y tienen iniciativa, van a sobresalir tarde o temprano.

Salir de gira

¿Tu banda va comenzando y ya quieres irte de gira por todo el país? Debes estar listo para perder mucho dinero, dormir en los peores lugares que te puedas imaginar y tocar para muy pocas personas. En serio. Suena muy mal pero así es.

Lo más probable es que durante tus primeros años saliendo de gira no logres convencer a ningún organizador serio de que haga un show para ti y además de eso te de dinero para viáticos. Sin embargo, ¡no debes desanimarte! A pesar de todo lo anterior, salir de gira con tus amigos es lo mejor que te puede pasar al ser miembro de una banda. Vas a hacer amigos por todo el país y vas a vivir las mejores experiencias de tu vida.

Aún recuerdo la primera vez que salimos del DF. Esa ocasión tuvimos la suerte de compartir escenario junto a Seguimos Perdiendo, una de las bandas de punk rock más importantes del país. Aquella vez no recibimos ni un peso por parte de los organizadores para ir a Apizaco, Tlaxcala, sin embargo, los tacos de guisado, los incontables litros de cerveza (recuerdo que Maic de Seguimos Perdiendo se terminó casi cinco litros mientras tocaban y tocaron menos de una hora) y un lugar para dormir fueron más que suficientes para hacer de esa noche una de las más felices que hemos tenido como banda hasta la fecha.

Show en Morelos. (2008)

Eso no significa que después no hayamos tenido pésimas experiencias fuera de la ciudad. Recuerdo una vez que fuimos a tocar a Morelos, también junto a Seguimos Perdiendo. Aquella vez tampoco recibimos ni un peso para asistir a la tocada, pero igual fuimos. Por alguna extraña razón, había una vaca atada a un poste adentro de la bodega en la que Seguimos Perdiendo, que era la banda principal, no tocó. Justo antes de que llegara su turno, hubo una especie de pelea campal entre los asistentes al show y ellos decidieron escabullirse antes de que pasara otra cosa.

Nosotros nos quedamos varados y sin dinero en medio de un lugar en el que no conocíamos a nadie y los organizadores no se iban a hacer cargo de nosotros. Decidimos regresar al DF. ese mismo día pero cuando llegamos a la terminal de camiones nos dijeron que el siguiente autobús salía a las seis de la mañana del siguiente día. Vagamos por las calles de Morelos durante algunas horas y más tarde nos decidimos a dormir en la calle por primera vez en nuestras vidas. No estuvo tan mal. Nos hicimos amigos de otras bandas que hicieron el viaje para aquel show y también perdieron el último autobús de la noche. Mientras unos dormían otros cuidaban las guitarras y el equipaje.

Video

Por alguna razón el público sólo se aprende la rola del video, así que es una excelente inversión hacer un videoclip de tu banda. Hay muchas formas de hacer un buen video con bajo presupuesto. Sal de los lugares comunes y haz algo que se vea bien. Las handycam y los videos lo-fi están de regreso (guiño).

Resumen

Si no leíste nada pero por alguna razón llegaste hasta aquí, ahí te va un resumen en cinco sencillos pasos.

1. Practica todos los días.

2. Invierte dinero en una grabación de calidad.

3. Paga a un diseñador profesional para tener un logotipo decente.

4. Organiza tus propios shows.

5. Repite los pasos anteriores una y otra vez.

En casi diez años como banda, seguimos viajando cientos o miles de kilómetros para dar un show a las tres de la mañana para menos de diez personas, en algunas ocasiones, y para cientos en otras. Nos seguimos divirtiendo como cuando empezamos a tocar y en realidad no está tan mal.