Horace Andy-y-y-y: Un legado poco favorecido

El colaborador más constante en la historia de Massive Attack tiene una carrera mucho más larga y nutrida.

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31 enero 2017, 7:57pm

Resulta común que la máxima estrella del reggae, Bob Marley, opaque a otros cantantes de Jamaica. Hay que comprender que durante su esplendor Marley era la estrella más grande del pop. Solo opacada por Mick & Keef, Freddie Mercury o Lennon. El cantante era una especie de semidiós que acaparaba toda la atención de Occidente. Lo anterior tiene un par de consecuencias. La primera, es que gracias al bueno viejo Bobby el reggae y el rastafarianismo ganaron millones de adeptos alrededor del mundo. La segunda es que de toda la atención que recibió el reggae, el 95% se concentró en Bobby dejando a otras bandas y cantantes fuera del radar por varios años.

Entre los talentos que fueron de cierta forma opacados podemos mencionar a Toots & The Maytals, Gregory Isaacs y los Black Uhuru. Un caso similar a los anteriores es el de Horace Andy.

A Horace Andy es fácil recordarlo porque participó en todos los discos de Massive Attack. Es el único colaborador de la banda que ha permanecido constante. La primera vez que escuché la voz de Horace Andy fue precisamente en el cover a "Light My Fire" que de acuerdo al tracklist fue grabado en vivo. La versión de Massive Attack de su clásico Protection es una versión trip-hop con un break de batería y la voz de Andy interpretando las vocales hechas famosas por el llamado Rey Lagarto. La rola también incluye un 'toaster' de voz profunda de esas que parece que fueron hechas para atravesar las cavernosas cámaras de ecos del dub.

Era 1994 y el trip hop dominaba el mundo. Bandas como Portishead, Tricky y Smith & Mighty utilizan sampleos de rolas de funk y soul gringas combinadas con beats de hip hop y atmósferas llenas de eco propias del dub. Un coctelito para escucharse recostado en el sillón favorito y encender un cigarrillo del sacramento rastafara.

Debido a la íntima pero rocosa relación entre el Real Imperio Británico y Jamaica, es clara la influencia entre la cultura de los soundsystems y la juventud inglesa. No debemos olvidar que uno de los artífices de introducir el reggae en Inglaterra es Don Letts. El padre de Letts es uno de los primeros nativos de las Indias Occidentales en establecerse en Londres. Letts es responsable de llevar a los Clash a fiestas de reggae y de llevar a Johnny Rotten a Jamaica. Letts dirigió el video de "Rock The Casbah" y más recientemente filmó varios documentales: uno muy celebrado de punk y otros dedicados a Gil Scott-Heron, Sun-Ra, George Clinton y otros músicos americanos. Después de Marley es muy posible que Don Letts sea el siguiente en responsabilidad al momento de introducir a Occidente el reggae y sus ritmos asociados.

Yo escuché primero el Protection y después Blue Lines. En ambos discos Andy participa en un par de temas. Su estilo agudo es inconfundible y esa característica inflexión al final de cada frase representan su sello indeleble que lo ha acompañado durante prácticamente toda su carrera. A la postre y como mencionaba, Andy sería el único músico en participar en todos los discos que integran la obra de Massive Attack.

Horace Andy es originario de Kingston y su verdadero nombre es Horace Hinds y cambiaría su apellido a Andy a manera de tributo al legendario cantante y compositor jamaiquino Bob Andy, quien era parte de la seminal banda The Paragons. También lo cambió para tratar de aprovechar un poco la fama de Bob. Desde aquellos años su inconfundible voz y entrega serían cruciales para convertirse en uno de los cantantes más influyentes en Jamaica.

Los cantantes jamaiquinos son muy proclives hacer sus propias versiones de clásicos de otras eras. Era muy popular en aquellos años que se hicieran versiones de estándares de soul americano. La voz de Andy parecía estar diseñada para interpretar esas versiones. No es sorpresa que una de las canciones más populares de Andy sea 'Ain't No Sunshine' original de Bill Withers.

Su tema más recordado es, sin lugar a dudas, "Skylarking" que aparece originalmente en el álbum del mismo nombre editado en 1972. La canción es una crítica a la juventud que, en opinión de Andy, siempre busca un atajo para alcanzar sus objetivos. La rola sentencia con un 'si sigues así terminarás en la cárcel'. El tema se convertiría en uno de los favoritos de los soundsystems de aquellos años. El riddim de Skylarking también es uno de los más populares y ha sido grabado por diferentes bandas a lo largo de la historia.

En 1982 editaría otro de sus discos más celebrados e influyentes para la década de los noventa. El Exclusively es un álbum que incluye la canción en la cual está basada "Spying Glass" de Massive Attack. El tema se llama "Live In The City" y habla acerca de la bella batalla del rastafara en Babilón. En el EP Dance Hall Style de Andy editado ese mismo 1983 también aparece "Spying Glass" que es la versión que más se acerca a la versión del Protection de Massive Attack.

Para las nuevas generaciones, las colaboraciones de Andy con Massive Attack funcionan muy bien como introducción. También hay que mencionar sus colaboraciones durante y después de los noventa con nombres como Jah Shaka, Sly & Robbie y el Mad Professor.

Horace Andy es uno de los cantantes referencia indiscutible en el reggae además de que su participación es fundamental para ayudar a consolidar durante los noventa el trip-hop y sus exploraciones en el dub.

Los invitamos a revisar nuestra sección de reggae/dub que incluye títulos de Lee Perry, Jackie Mittoo y Barrington Levy entre otros.

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