Foto cortesía de Uji

Cuando la noche clarea: Uji y Barrio Lindo hacen mancuerna en "Kiok"

Platicamos con el productor argentino sobre 'Alborada', su próximo lanzamiento.

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07 junio 2018, 9:07pm

Foto cortesía de Uji

Antes de cumplir 13 años, Uji ya había sido expuesto a diferentes culturas y sonidos del continente americano, habiendo vivido y crecido en Chile, México, Ecuador, Argentina y Estados Unidos. Cuando comenzó a estudiar música en el Berklee College of Music de Boston, rodeado de anglosajones, notó la diferencia de la musicalidad en la que él había estado inmiscuido toda su vida, y descubrió el amor que siente por los sonidos indígenas, africanos y folklóricos. A partir de ese momento, se preguntó si podría lograr una clase de música electrónica que remitiera a la tierra y a sus sonidos primitivos. Hoy continúa en la búsqueda de esa respuesta.

Alborada será el próximo lanzamiento del productor argentino, un álbum donde rinde homenaje a la oscuridad y a los misterios de la noche que dan cabida a la luz del amanecer, noche que da vida a una diversidad de sonidos que exhortan a viajes espirituales. A propósito de este release, Uji, compartió con Noisey la exclusiva de su nueva canción junto a Barrio Lindo, "Kiok".

"Kiok" es una canción que compuse con un gran amigo y colaborador de hace mucho tiempo, Barrio Lindo. Recuerdo haberme sentido muy afectado por lo que ocurría en Standing Rock en los EEUU en 2016. Cómo las grandes compañías petroleras y el dinero estaban dejando de lado los intereses de los nativos americanos. Era una locura cómo todos podíamos ver lo que sucedía en tiempo real, pero no había nada que pudiéramos hacer para cambiar las cosas. La sensación de impotencia y frustración fueron realmente la inspiración para componer este tema.

Las voces son grabaciones de los Toba, un grupo indígena de Argentina, cuyos cantos siempre me recordaron a los cantos Lakota de Norteamérica. Corté el audio en pedacitos y con eso compuse una nueva melodía, una que para mí es un grito de fuerza y resistencia.

Noisey: ¿Cuál es la esencia musical, enfoque e influencias sonoras de Uji?
Uji: Siempre me fascinó el poder que tiene la música. La música tiene la capacidad de expresar aquello para el cual no tenemos palabras; puede abrirnos el alma, puede conectarnos con el misterio, puede elevarnos hasta el éxtasis o hundirnos en el tiempo. Mi música nace de la necesidad de aprender a moldear esa energía y lograr mover algo con ese poder para generar una y otra vez ese trance que alivia malestares, levanta velos y esclarece la visión.

Esa búsqueda me llevó por varios caminos, pasé años viajando por Latinoamérica, adentrándome en sus rituales y cultura, participando de bailes y ritos y ceremonias. Me sumergí en cosmología indígena, aprendí ritmos y cantos. Pero también estaba inmerso en el mundo de las máquinas y los sonidos, aprendiendo de filtros y osciladores, programación y circuitos, buscando ese sonido que jamás nadie haya escuchado.

Uji es la alquimia de esos polos aparentemente opuestos, y es la fuerza de su unión.

Foto cortesía de Uji.

¿Qué te inspiró a crear Alborada y cuál es el mensaje detrás?
Alborada es un disco muy íntimo y personal. Aunque por momentos sea festivo o incluso liviano, su esencia es profunda. La palabra alborada habla del momento antes del amanecer, cuando la oscuridad de la noche empieza a clarear y la luz nos promete un nuevo día. Es la esperanza que nace con el sol, es la simpleza que devela la luz, es la alegría de haber sobrevivido lo oscuro y llegar nuevamente al día. Personalmente siento que pase años de búsqueda, años de meterme en lo oscuro, en lo amargo, asomándome al misterio. Y ahora volví a casa, apreciando lo sencillo y la simple alegría que es danzar. Lleno de tesoros encontrados por el camino y muchas historias para contar.

¿Cómo fue el proceso creativo para este nuevo lanzamiento y qué elementos incorporaste (hardware, software) para crearlo?
Después de 12 años tocando con Lulacruza, hacer algo solista fue un desafío. Quería encontrar un sonido nuevo y diferenciarme de Lulacruza así que con Uji cambié mucho la manera de hacer música. Volví al hardware, instalé plugins que nunca había usado, pero creo que lo mas importante fue que me permití explorar sonidos y texturas mas intensos y estructuras menos lineales. Cambié mi forma de mezclar. También decidí usar mi voz como guía, grabando pequeñas melodías o ritmos durante mi vida cotidiana y dejar que esas fuesen la semilla de creación. Me enamoré del hardware, especialmente de mi Elektron RYTM, mi Moog Minitaur y Sequential Circuits Pro-6.

¿En retrospectiva cuál consideras que ha sido la evolución actual de la música latina?
Yo siento que en los últimos años la música de Latinoamérica creció mucho. No en su riqueza o calidad, sino en la importancia que tiene en el mundo (incluso la que nosotros mismos le damos). Se valora cada vez mas nuestra música y nuestra cultura, y eso hace que nuestro folklore crezca y se anime a re-inventarse. Para mi es muy importante que la música y la cultura evolucione, que se adapte a las tecnologías del momento para que pueda hablar el idioma del presente. Somos una tierra con muchas historias y mucho por decir. Y me entusiasma que hoy en día haya una generación enorme de músicos Latinoamericanos que buscan contar esas historias desde la reinvención y evolución de géneros musicales propios, usando la idiosincrasia propia. Hay mucho que aún no está hecho, y siento que recién estamos empezando.

¿Quiénes son estos nuevos artistas que están ayudando a cambiar el paradigma de la música dentro de latinoamericana?
Creo que de la linea de música que estoy haciendo, los artistas que mas me gustan y respeto en este momento son Rodrigo Gallardo de Matanza y Nicola Cruz. Creo que ambos tienen una identidad fuerte en la música que están haciendo. Rodrigo es un gran compositor y cantante, y por su lado Nicola es un tremendo productor e ingeniero, con una voracidad por crear que es realmente muy admirable. Por otro lado, me gusta mucho el trío Fémina, son tres mujeres de la Patagonia que combinan el folklore con el hip-hop y tienen unas voces increíbles. Con Sof Tot, una de las Fémina, lanzamos un EP a principio del año. Soy muy fan de una banda llamada Yogurt, también de Argentina, un R&B chueco y repetitivo con influencias de Erykah Badu y mucho jazz. También Ezequiel Borra, cantautor argentina, es uno de los genios de nuestro tiempo, con su guitarra y su voz te dibuja ironías y existencialismo.

¿Qué sigue para Uji?
Pegado al lanzamiento del disco salen un par de tracks sueltos. Hay una colaboración con Nicola Cruz para Multi Culti llamada "Inversions", un remix para Nomade Records y un remix para el artista chileno Fernando Milagros.

Después tengo varias giras programadas para este año. Junio, julio y agosto voy a estar dando vueltas por Europa, en septiembre voy a EEUU y en octubre vuelvo a Europa. Creo que lo que más me gusta es tocar en vivo, siento que ahí es donde la alquimia se pone en práctica. Yo siempre digo que la música tiene la gran cualidad de conectar el momento de cada uno de los integrantes del público a un momento compartido. Intercepta la realidad de cada persona, y quien esta a cargo de esa música tiene la responsabilidad de manejar ese timón y llevarnos a todos a buen puerto. Me encanta estar manejando el barco.

Luego de eso vuelvo al estudio a terminar un proyecto donde colaboré con músicos tradicionales del pacífico colombiano, marimberos, tambores y cantadores. Seguramente salga un disco de eso y posiblemente un documental.

También tengo mi grabador lleno de melodías e ideas nuevas que fui cantando y grabando. Nunca tengo tiempo para hacer toda la música que me imagino. Es como un manantial sin fin.

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